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A LA UNE

TOUR DE FRANCE 2019
Hommage à Malakoff du premier porteur du Maillot jaune Eugène Christophe
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Emouvant hommage au Malakoffiot Eugène Christophe marquant le début de l’année des manifestations du centenaire de la création du Maillot jaune du Tour de France dont Eugène Christophe fut le premier porteur en 1919.

Le champion cycliste (1885-1970), citoyen de la ville de Malakoff où il est né, où il a vécut et dont il porta les couleurs du club, l’Etoile sportive de Malakoff, fut le premier et inoubliable porteur du Maillot jaune du Tour de France dont on fête cette année le centenaire. Cricri, dit aussi le Vieux Gaulois fut un champion modeste, exemplaire mais malchanceux (1) dans l’histoire du Tour de France.

Le 19 juillet 1919, Henri Desgrange sur une idée d’Alphonse Baugé décide de singulariser le leader du Tour de France par un Maillot jaune, couleur du journal l’Auto, organisateur de l’épreuve, destiné à permettre au public de reconnaître au premier coup d’oeil dans le peloton le leader de la course cycliste.

La remise du Maillot jaune à Eugène Christophe, leader au classement du 13ème Tour de France depuis la 5ème étape Les Sables d’Olonne-Bayonne, se fit au café de l’Ascenseur de Grenoble où se tenait le contrôle du départ de la 11ème étape, qui comme d’habitude s’élançait en pleine nuit. A 3 heures du matin, le Vieux Gaulois endossa donc cette première toison d’or (2).

Cent ans après, cette invention devenue un symbole d’excellence dans le monde entier sera commémorée tout au long de l’année 2019. L’hommage rendu à « Cricri-l’honneur du Tour » vendredi 1er février à Malakoff entrait dans une série de rendez-vous organisée par les amoureux du Tour et du Maillot jaune réunis dans l’association « Les Géants du Tour » (3).

Une cinquantaine de personnes se sont donc retrouvées à Malakoff pour cet hommage à Eugène Christophe d’abord pour le dépôt de fleurs jaunes sur sa tombe au cimetière communal, ensuite devant la plaque commémorative fraîchement rénovée près de la station du métro Malakoff-Plateau de Vanves, dont le square porte son nom depuis 2003, puis devant la maison dans laquelle il a vécu au 26 rue Gabriel Criée où a été apposée une plaque souvenir.

Lors de la réception à l’Hôtel de Ville diverses prises de paroles ont rappelé les qualités de l’homme et la carrière du coureur cycliste Malakoffiot, l’esprit et le symbole du Maillot jaune.

De gauche à droite : Bernard Christophe, petit-fils d’Eugène Christophe, 

Claude Maignan, Président de l’association Les Géants du Tour, 

Jacques Augendre, 55 participations au Tour de France

Bernard Christophe, petit-fils du champion a pu évoquer quelques souvenirs avec son grand-père, Claude Maignan passionné des sports et co-auteur d’une véritable bible du Tour de France (4) a présenté avec une certaine éloquence des moments forts de cette histoire du Maillot jaune. Jacques Augendre (94 ans), 55 Tours de France à son actif, mémoire vivante du Tour de France a pu parler de l’un des plus grands moments sportifs du monde et de son ami Eugène Christophe.

On attend avec impatience la tenue annoncée d’une conférence et d’une exposition à Malakoff (5)

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1)Un beau livre : Eugène Christophe, le damné de la route, par Jean-Paul Rey, Edition Cairn

2)Voir dans notre webTV le reportage de France2

3)Association Les Géants du Tour, 91 rue des Bas-Buissons, 28100 Dreux. Email : com28@wanadoo.fr

4) Le Compte-Tour, par Serge Laget, Claude Maignan, Com28 éditeur, 2018

5) Les 100 ans du Maillot jaune, par Serge Laget, Hugo Sports éditeur, 2018




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